Neuroplasticidade e neurónios

Os genes associados à neuroplasticidade - CPG2 e CPG15
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O laboratório da professora Elly Nedivi, que começou no MIT em 1998, descobriu genes subjacentes à plasticidade neuronal, ou também denominada por neuroplasticidade. Assim, introduzimos o tema dos genes associados à neuroplasticidade – CPG2 e CPG15, para aqueles que gostam desta temática poderem lançar-se à descoberta dos estudos mais recentes.

Neste artigo:

A neuroplasticidade está sempre a acontecer, disse Nedivi, mas é mais proeminente durante o desenvolvimento. Muitas capacidades, como linguagem, visão ou mesmo socialização, só podem se desenvolver totalmente num “período crítico” da juventude. Quando os circuitos cerebrais são moldados pelo ambiente.

A composição dos neurónios

Neurónios são formados por três partes principais:

  • Axónios,
  • Corpo celular,
  • Dendrites.

O neurónio e as partes principais, na figura 1:

Neurónio
Figura 1 – Elaboração própria – Neurónio

O que são os axónios?

Os axónios são os longos prolongamentos responsáveis pela condução dos impulsos elétricos que partem do corpo celular.

Enquanto estudos anteriores estiveram centrados especialmente na tentativa de regenerar os axónios, a pesquisa divulgada agora sugere um novo alvo: as dendrites.

O que são as dendrites?

Originário da palavra grega para árvore, as dendrites são prolongamentos especializados na recepção de estímulos nervosos do meio ambiente ou de outros neurónios. São eles que conduzem os impulsos elétricos para o corpo celular.

A descoberta dos cientistas

Os cientistas do MIT descobriram um crescimento relativamente grande nas dendrites. Segundo eles, o aumento foi influenciado pelo uso, o que significa que, quanto mais neurónios forem usados, mais propensos estarão para mudar de tamanho.

O significado de neuroplasticidade ou plasticidade neuronal

A capacidade do cérebro de modificar as conexões em resposta aos níveis de atividade é denominada de: plasticidade

A plasticidade é uma característica proeminente do desenvolvimento do cérebro e, no adulto, está na base da aprendizagem, da memória e da reorganização adaptativa dos mapas sensoriais.

Neurónios em contacto sinaptico
Figura 2 – Elaboração própria – Neurónios em contacto sináptico

Os genes associados à plasticidade

Na plasticidade, as conexões entre os neurónios, ou sinapses, ficam mais fortes ou mais fracas. Nedivi queria saber como. Ela começou a encontrar “genes de plasticidade candidatos”. As telas de Nedivi levaram a centenas de genes que respondem à atividade neural, mas ela concentrou-se naqueles cujas proteínas são expressas especificamente na sinapse, em resposta a estímulos ambientais naturais e que se associam à remodelação celular. Ela está focada em dois que não foram estudados antes: CPG2 e CPG15.

Ela mostrou que o CPG15 codifica uma molécula de sinalização extracelular que promove a estabilidade da sinapse e o crescimento neural. 

A expressão de CPG2 regula os receptores nas sinapses dos neurónios produtores de glutamato. O CPG2 também é o produto de um gene que ocupa o segundo lugar na lista dos mais fortemente associados ao risco de transtorno bipolar. 

Nedivi não se propôs a estudar o transtorno bipolar, mas este é um exemplo de como a curiosidade sobre aspectos fundamentais do desenvolvimento pode levar a descobertas relevantes para a saúde humana. 

Agora o seu laboratório está a trabalhar para entender o significado funcional das mutações humanas no gene e a sua relação com o transtorno bipolar.

Fonte: https://picower.mit.edu/news/developing-brain#

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